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Piero Steinle
Immer mehr Probleme. Eine immer problematischere Welt. Physisch, psychisch, sozial, politisch, moralisch, religiös, ökonomisch, ökologisch, urbanistisch...Der moderne Mensch scheint in der Flut der Probleme unterzugehen - ebenso wie in der Flut der Lösungsvorschläge, die überaus ernsthaft mit meist missionarischem Pathos vorgetragen werden. Als Künstler erlaube ich mir als Universallösung das globale Lachen vorzuschlagen.

"Triumph des Lachens" feiert in ironischer Weise die Befreiung des Menschen aus den Klauen des erdrückenden Realitätsprinzips - und des "Triumphs des Willens". Trotzdem Lachen! Das Lachen als alle Menschen verbindende Sprache erobert sich die von Ernsthaftigkeit gesättigte Welt. Der Traum einer Revolution! Der "Triumph des Lachens" erzählt eine assoziative Geschichte, die mit dem helltönenden Lachen der Kinder beginnt. Sie zeigt das immer andersartige Lachen der Alten, der Nonnen, Polizisten, Geschäftsleute, Angestellten und Slumbewohner. Die Orchesterprobe Zubin Mehtas löst sich in Lachen auf. Und am Ende gleitet in San Diego das vom Lachen überwältigte Narrenschiff vorbei.....

Piero Steinle

Pianto e riso: Piero Steinle

... Steinle ripercorre il riso umano in molte sue sfaccettature; nella sua installazione tre schermi alternano in un montaggio serrato notazioni cliniche o antropologiche sul riso umano in una sequenza che, partendo dal riso giocoso dei bambini, fa compiere allo spettatore un giro del mondo attraverso la risata umana. Dal maestro coreano che insegna i suoi pazienti l’arte di autoprovocare la risata, ai detenuti palestinesi di un carcere israeliano; dal riso di un passeggero della metropolitana di Seoul a quello di una coppia di indiani, fino ad un intero aquapark che all’unisono si libra in una poderosa risata collettiva, Steinle ci mostra nella sua essenza una delle ultime forme di animalità pura che accomunano ogni cultura umana, in ogni angolo del mondo. E non è solo per farci ridere a nostra volta (il che, durante la visione, accade molto spesso): un vecchio che lotta contro il suo tumore si libera in una risata prolungata, sdentata, catartica. Più le società diventano complesse e meno sembrano inclini al riso: “Così come l’uomo ride sempre meno man mano che invecchia, anche gli abitanti delle metropoli soffrono di un crescente deficit del riso con l’aumentare delle dimensioni delle grandi città” (Steinle).
Interrogarsi sulla risata significa tentare di formulare osservazioni su aspetti profondi della identità umana, e anche della fisiologia che sta dietro il riso. Liberare tensione, espellere adrenalina, stancarsi, scaricarsi nell’atto del ridere, sono processi naturali la cui paradossale carica eversiva Steinle insinua nella percezione dello spettatore mentre la analizza. Dopo venti minuti di risate a crepapelle, isteriche, gioiose, potentissime perlopiù procurate in attori occasionali, la mente corre alla rarità di esempi disponibili di immagini del riso umano nella storia dell’arte, ricordando che ve ne sono ben poche ... . E allora la riflessione filosofica, sociologica, antropologica sul riso umano diventa una domanda quasi angosciosa sul perché si ride sempre meno, e sempre meno di cuore ... Nell’opera di Piero Steinle il discorso è già chiaro nelle immagini: ci colpiscono nel profondo con la semplice forza della loro carica seriamente irridente, eversiva, vera.

Riccardo Lattuada, Pianto e riso: Piero Steinle, Il Mattino, 27.2.2009

L A U G H T E R P R O J E C T
The Triumph of Laughter

...The focal point for Steinle’s artistic research is laughter as an encompassing cultural phenomenon and its social relevance. He investigates the laughter-based relationship between people of different origins in both the private and public spheres. As when laying down a trail, he connects various spatial situations in an urban environment – underground railway, cemetery, bus stop or workplace – and links them with his protago - nists. The filmic processing of laughter is always a form of staging. In Steinle’s works, laughter is grasped as a performative act and followed from its initial stages through to the moment it bursts out. The videos portray the initial tenseness and inner concentration of people who in the end find release in a fit of laughing, which often turns hysterical and compulsive. Animal-like, ecstatic features outside of any civilizing perspective become visible. He heightens the alienation effect by projecting simultaneously on sev - eral screens the video films of continually repeated acts of laughing. He creates a powerful scenario in which laughter is taken to its extreme forms, thereby exerting an unsettling effect on the onlooker. An exchange of vital sensations arises, a vibrating bal - ance between laughter and constriction, which also conceals more effectively what has triggered the laughter. That this works and the onlooker is captivated by it has to do with the highly artistic staging and bizarre scenes with their fragile figures, as well as the subtly encoded poetry. Laughter as a subversive force. In his examination of laughter, Steinle has successfully initiated a reflection on the significance of laughter in today’s society and touched on a theme that is receiving increasing attention also in various academic fields such as sociology, philosophy, history and literature. The modern age is inimical to laughter, a time when authentic laughter has been superseded by ersatz laughter that is not disturbing to society... Steinle’s pictures of people laughing emphasize the problematical function of laughter in society. He thusshows us in his videos the self-conscious and compulsive aspect of the laughter relation - ship, though at the same time revealing through those he depicts the deep-rooted need man has to laugh.... In taking laughter as his theme, he is moving in what is for art still mostly virgin territory. Steinle’s laughter portraits can also be interpreted as vindicating the subversive power that is inherent in laughter and makes it indispensable. However that may be, the onlooker is immersed in a world where he experiences a stirring twilight zone between desire and bewilderment.

Annesusanne Fackler (Ed.), Piero Steinle - Laughter Project,
Milano 2008

L A U G H T E R P R O J E C T
The Triumph of Laughter

....Das kulturübergreifende Phänomen Lachen und seine gesellschaftliche Relevanz stehen im Fokus der künstlerischen Recherche Piero Steinles. Er erkundet das Lachverhalten von Personen unterschiedlichster Herkunft in der privaten und öffentlichen Sphäre. Wie in einer gelegten Spur verbindet er hierbei verschiedene Raumsituationen im städtischen Umfeld – U-Bahn, Friedhof, Bushaltestelle oder Arbeitsplatz – und stellt diese in Verbindung mit seinen Protagonisten. Die filmische Aufarbeitung des Lachens ist immer eine inszenierte. In den Arbeiten wird das Lachen als performativer Akt erfasst, er wird von den Phasen der Entstehung bis zum Lachausbruch verfolgt. Die Videos zeigen die anfängliche Angespanntheit und innere Konzentration der abgebildeten Personen, die sich schließlich in einem Lachanfall entladen, der oftmals bis zur Hysterie anschwillt und zwanghafte Züge annimmt. Außerzivilisatorische Elemente, ani ma lische, ekstatische, werden sichtbar. Steinle verstärkt den Verfremdungseffekt durch die gleichzeitige Projektion der Videos auf mehrere Bildschirme und die kontinuierliche Repetition der Lachvorgänge. Er entwirft ein eindringliches Szenario, in dem das Lachen bis in seine Extremformen getrieben und so auf den Betrachter eine beunruhigende Wirkung ausgeübt wird. Es entsteht ein Austausch vitaler Empfindungen, eine vibrierende Balance zwischen Lachen und Beklemmung, die die Verschleierung eines Lachauslösers zusätz- lich steigert. Dass dies funktioniert und der Betrachter davon eingenommen wird, hat mit einer hohen artistischen Inszenierung sowohl skurriler Auftritte zerbrechlicher Figuren, als auch subtil chiffrierter Poesie zu tun. Das Lachen als subversive Kraft. In seinen Lachstudien gelingt es Steinle, eine Reflexion über die Bedeutung des Lachens in der heutigen Gesellschaft zu initiieren und sich einem Thema anzunähern, das auch in vielfältigen Wissenschaftsbereichen wie der Soziologie, Philosophie, Literatur- und Geschichtswissenschaft zunehmend Beachtung findet. Die Neuzeit als lachfeindliche Zeit, in der ein Ersatzlachen ein authentisches Lachen ablöst, das die Gesellschaft nicht stört.... Steinle stellt mit seinen Aufnahmen lachender Menschen die problematische Funktion des Lachens in der Gesellschaft heraus. So zeigt er in den Videos die Befangenheit und Zwanghaftigkeit, die das Lachverhalten prägen, gleichzeitig aber macht er anhand der abgebildeten Personen das tiefe Bedürfnis zu lachen sichtbar. Mit der Behandlung des Lachens thematisiert Steinle einen Gegenstand, mit dem sich die Kunst noch wenig auseinandergesetzt hat. ..So können die Lachporträts Steinles als Plädoyer für eine subversive Kraft gelesen werden, die dem Lachen innewohnt und es als essentielle Notwendigkeit auszeichnet. Der Zuschauer jedenfalls taucht ein in eine Welt der eindrücklichen Grenzerfahrung – zwischen Lust und Betroffenheit.

Annesusanne Fackler (Ed.), Piero Steinle - Laughter Project,
Milano 2008

L A U G H T E R P R O J E C T
The Triumph of Laughter

...Il fenomeno del riso culturalmente trasversale e la sua rilevanza sociale sono al centro della ricerca di Piero Steinle che esplora il comportamento ilare di persone delle più svariate provenienze nella loro sfera privata e pubblica. Nel far ciò unisce differenti situazioni spaziali del contesto urbano – metropolitana, cimitero, fermata del bus o posto di lavoro – e le mette in relazione con i suoi protagonisti. L’elaborazione filmica del riso è sempre una messa in scena. Nelle opere il riso è concepito come atto performativo, che viene seguito dalla fase della genesi fino allo scoppio della risata. I video mostrano l’iniziale tensione e concentrazione interna che si sfogano alla fine in un accesso di riso che spesso aumenta di intensità fino a sfociare nell’isteria assumendo tratti coattivi. Viene data visibilità a elementi estranei all’ordinamento sociale, animaleschi, estatici. Steinle potenzia l‘effetto di straniamento attraverso la proiezione contemporanea dei video su diversi schermi e la ripetizione continua dell’atto del ridere. Mette a punto uno scenario di grande effetto nel quale il riso viene portato alle sue forme estreme con un impatto inquietante sull’osservatore. Nasce uno scambio di sensazioni vitali, un equilibrio vibrante tra riso e angoscia che potenzia ulteriormente l’occultamento di un motivo scatenante. Che ciò funzioni e che l’osservatore ne resti affascinato è da attribuire alla messa in scena di grande valore artistico sia a livello di rappresentazione bizzarra di personaggi fragili sia della poesia dalla cifra raffinata. Il riso come forza sovversiva. Nei suoi studi sul riso Steinle riesce ad avviare una riflessione sull’importanza del ridere nella società contemporanea e ad avvicinarsi a una tematica oggetto di crescente interesse in svariati campi quali la sociologia, la filosofia, le scienze storiche e letterarie. L’era moderna vista come epoca nemica della risata, nella quale un riso surrogato, che non disturba la società, sostituisce il riso autentico.

Con le sue riprese di soggetti ridenti Steinle mette in luce la funzione problematica del riso all’interno della società. Nei video mostra il disagio e la coazione che caratterizzano la risata, ma al contempo attraverso le persone raffigurate rende visibile la profonda esigenza del ridere. Affrontando il fenomeno del riso l’artista tematizza un oggetto del quale l’arte finora si è occupata ancora poco. .. i ritratti ilari di Steinle possono essere letti come un’arringa a favore di una forza sovversiva insita nel riso che lo caratterizza come necessità essenziale. L’osservatore si immerge comunque in un mondo coinvolgente di esperienza estrema – tra piacere e turbamento.

Annesusanne Fackler (Ed.), Piero Steinle - Laughter Project,
Milano 2008

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